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政府救济

大流行手记|5月6日:美国农民情绪悲观 过半希望政府援助

  【财新网】(记者 黄姝伦 宿慧娴 综合)疫情汹汹,美国农民悲观情绪难化解,对农场盈利能力和经济生产忧心忡忡。普渡大学和芝加哥商业交易所(Purdue University/CME Group Ag Economy Barometer)5月5日联合发布报告(下称报告),显示了上述信息。

  4月下旬,报告的研究团队调研了美国400家农业生产者。报告披露的“月度农业经济晴雨表”(Ag Economy Barometer)显示,4月份农业生产者信心指数骤跌至96,这是自2016年10月以来,该指数首次跌破100。今年2月,该指数才刚破纪录地达到168。年初,受益于中美第一阶段经贸协议落地,不少农产品生产商对与中国恢复贸易充满信心。

  2月底以来,新冠病毒开始全球流行,美国确诊人数逐渐攀升至榜首,成为疫情“震中”。约翰斯·霍普金斯大学的新冠追踪统计显示,截止北京时间5月6日下午,美国确诊病例数超过120万,死亡人数超过7万例,占全球确诊总病例数的三成。

  报告指出,疫情影响持续,被调查的农场主中,三分之二对今年农场盈利状况感到担忧,三分之一已经改变了农场经营模式以应对疫情。此外,有42%的受访者说,对农产品的市场渠道感到忧心;另有37%的受访者表示,解决财务问题是他们头等要事;仅有13%的受访者认为,健康和安全是农场的头等大事。

  多名专家向财新记者表示,新冠疫情目前不确定性依然高企,将挫伤农业生产者的积极性,打乱种植季计划。

  国界封锁、工厂停工、物流阻断,疫情冲击农业供应链上下游。此前,美国农场出现了农产品无市场,“倒牛奶”“砸鸡蛋”等行为。(参见“大流行手记|4月26日:多国肉蛋奶供应链受损”)

  大量经济活动停摆数日,抗疫、重启都刻不容缓。另据《中国日报》报道,截至5月4日,美国已有24个州采取措施重启经济。同日,CNN报道披露,密苏里州凯旋食品的猪肉加工厂,被曝出373名工人的新冠病毒检测结果呈阳性。此前,已有数家肉制品加工厂出现聚集性感染事件。

  报告称,超过一半的农民提出,他们希望申请联邦政府关于新冠疫情的经济援助计划。

  美国农业部(USDA)4月17日宣布,推出一项190亿美元的救济计划,给受损的农民、牧场主等提供支持,维护食品供应链的稳定。美国农业部部长桑尼·珀杜(Sonny Perdue)5月4日称,美国小型企业管理局(SBA)的经济伤害灾难贷款(EIDL),首次向农业生产者发放。“在这个前所未有的时刻(unprecedented time),美国的农民、牧场主和生产者和其他美国企业一样,需要同样的帮助。”珀杜说。

  疫情仍未止步,给美国带来了前所未有的经济挑战。自3月15日以来,申请失业救济的美国人超过了3000万人。5月5日,美国亚特兰大联储的GDP预测显示,美国二季度GDP的年化萎缩率或达到17.6%。

  养老院和监狱系统渐成美国新冠疫情的重灾区。截至5月5日,《纽约时报》的统计显示,目前美国养老机构的新冠病死率约为16.6%,全美至少有6800家长期护理机构出现了新冠病例;至少有11.8万这类机构内的住户和职员染病,其中1.96万人已经因新冠去世,占美国累计新冠死亡病例的四分之一。另据美媒统计,在全美的联邦监狱、州级监狱和地方监狱中,已有至少2.93万例新冠确诊病例,其中281名囚犯或监狱工作人员因此去世(参见“美机构预测全美新冠死亡8月将达13万人 养老院现成重灾区”)。

  在欧洲,英国成为新冠肺炎死亡人数最多的国家,在全球范围内仅次于美国。根据英国卫生部数据,英国新冠导致的死亡人数已达到29427人,超过意大利的29316人。

  法国则发现了一名早期病例。一项最新的报道显示,一名在2019年12月27日在巴黎附近一所医院就诊的43岁男性患者,在当时就已感染了新冠肺炎。这名男子当时出现了呼吸困难、发热和咳嗽的情况,入院后被诊断为“肺部感染”,随后治愈出院。但据法国医生们公布的最新检测情况,这名患者在当时就已经感染了新冠肺炎。他也可能是欧洲最早的已知新冠肺炎患者。

  法国政府在5月5日表示,他们正在与欧洲各国及中国的专家进行联络,以更好地了解病毒在全球传播的路径,也会在“必要的时候”对这一结果进行进一步调查。

  世卫组织表示,未来有可能还发现更多的早期感染病例。世卫组织发言人Christian Lindmeier也敦促各国对类似早期案例进行重新筛查,以明晰病毒感染的清晰图像(参见“英国死亡数成全球第二 法国发现早期本土新冠病例”)。

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